Il Dipartimento di giustizia pubblica un elenco di potenziali riforme della Sezione 230

Le riforme proposte suggerite dal Dipartimento di Giustizia mercoledì cercano di mettere a punto e limitare l'immunità ai sensi della Sezione 230 per le piattaforme online che non rimuovono contenuti dannosi dai loro siti Web.

Il Dipartimento di Giustizia ha pubblicato un elenco di aree critiche della Sezione 230 che hanno ritenuto "mature per la riforma". L'azione fa seguito a circa sei mesi di lavoro da parte del dipartimento ed è in stretta prossimità dell'ordine esecutivo del presidente Donald Trump volto a eludere le protezioni della pubblicazione online.

Le riforme proposte mercoledì DoJ dal DoJ non cambiano la Sezione 230. Tuttavia, le modifiche proposte chiariscono che una piattaforma – come Twitter o Facebook – deve imporre il controllo della comunità o rischiare di perdere l'immunità generalmente concessa dalla disposizione.

La sezione 230 del Communication Decency Act del 1996, così com'è, impedisce alle sedi online di essere ritenute responsabili per il contenuto pubblicato dalla loro base di utenti. Tuttavia, la Sezione 230 ha anche ampiamente affermato che queste piattaforme devono essere autogestite, sebbene, fino ad ora, la clausola sia stata applicata in modo lassista.

La prima riforma significativa proposta mira a rimuovere l'immunità dalle piattaforme che consentono ai contenuti dannosi di propagarsi sui loro siti. Ciò include contenuti che facilitano l'abuso di minori, il terrorismo, lo cyber-stalking e i "cattivi samaritani". Se un sito Web dovesse consentire il controllo incontrollato di contenuti dannosi, perderebbe le protezioni concesse loro ai sensi della Sezione 230, rendendoli vulnerabili a costose multe e azioni legali.

La seconda area di riforma si prefigge di aumentare la capacità del governo di "proteggere i cittadini da contenuti dannosi e illeciti". Se attuata, l'immunità della Sezione 230 non sarebbe concessa se una piattaforma venisse sottoposta a un'indagine federale qualora la sede non adottasse misure adeguate per moderare tale comportamento da parte degli utenti.

La terza riforma rimuove le protezioni della Sezione 230 nel caso di rivendicazioni antitrust. L'intenzione dell'alterazione è di incoraggiare la concorrenza e impedire alle principali piattaforme di invocare le protezioni della Sezione 230 nei casi antitrust, in quanto scoraggerebbe i concorrenti dal presentare legittime preoccupazioni in merito a comportamenti anticoncorrenziali.

In un quarto focus della riforma, il Dipartimento di Giustizia cerca di "promuovere un discorso aperto e una maggiore trasparenza" chiarendo il testo e lo scopo originale della Sezione 230. Intendono sostituire alcune delle vaghe terminologie con una formulazione più precisa.

La ragione della raffinatezza della terminologia presentata dal DoJ è che le modifiche "ridurrebbero i contenuti online dannosi per i bambini – limitando la capacità di una piattaforma di rimuovere arbitrariamente contenuti o in modo incompatibile con i suoi termini o servizi semplicemente ritenendoli" discutibili ". In pratica, sembra che fino a quando le sedi online moderano i contenuti in conformità con le linee guida federali e le norme potenzialmente più restrittive – e pubblicate – applicate dal forum, si applicano ancora le protezioni della Sezione 230.

Il Dipartimento di Giustizia afferma inoltre nella guida di mercoledì che la moderazione dei contenuti degli utenti non conferisce lo status di "editore" di tali contenuti alla sede. Ciò sembra contrario a ciò che il Presidente sta cercando nel suo ordine esecutivo, il quale afferma esplicitamente che lo status di editore dovrebbe applicarsi ai luoghi che moderano o controllano i contenuti.

Esiste già un'indagine bipartisan per stabilire se la Sezione 230, che è stata scritta nei primi giorni di Internet, sia ancora adeguata o pertinente. Tale indagine riguarda in larga parte se la sezione 230 faciliti l'abuso online di minori, ma si ritiene che i piani del Dipartimento di giustizia siano più specifici.

Né il Presidente né il Dipartimento di Giustizia possono cambiare unilateralmente la Sezione 230. Eventuali modifiche alla legge dovrebbero ottenere la piena approvazione della Camera e del Senato, e firmate in legge dal Presidente. Al momento, non è chiaro quanto supporto bipartisan abbia le proposte del Dipartimento di Giustizia.

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