Come Steve Jobs ha cambiato per sempre il volto di Apple e della vendita al dettaglio

Il 19 maggio 2001 sono stati aperti i primi Apple Store, cambiando non solo il modo in cui i clienti acquistavano l'hardware Apple e ottenevano assistenza per gli acquisti, ma alteravano per sempre anche il commercio al dettaglio.

"Questo è il nostro negozio", ha affermato Steve Jobs, presentando l'Apple Store per la prima volta. Lo ha fatto in un lancio video il 15 maggio 2001, poco prima dell'apertura del primo Apple Store il sabato successivo. L'Apple Store, la prima incursione di Apple nei propri negozi al dettaglio, ha aperto le sue prime due sedi il 19 maggio 2001, a Glendale, in California, e poi a Tysons Corner, in Virginia. Uno AppleInsider il personale era presente per l'apertura di quest'ultimo negozio.

Negli anni successivi, l'Apple Store √® cresciuto fino a oltre 500 negozi in oltre 20 paesi. √ą cresciuto in modo esponenziale in un momento molto difficile per il settore della vendita al dettaglio nel suo insieme, compreso lo spazio dell'elettronica di consumo.

Steve Jobs svela l'Apple Store presso il Tyson's Corner Mall in Virginia

Prima dell'Apple Store

Durante gli anni '90, i computer Apple sono stati venduti in una combinazione di catene di negozi e rivenditori autorizzati Apple. Il supporto per i clienti dei grandi magazzini era incerto, e correlato alla frequenza con cui i rappresentanti di Apple e successivamente gli appaltatori visitavano, per mantenere il personale in linea.

A partire dal 1997, Apple è passata a un concetto di "punto vendita all'interno di un punto vendita" concordato con CompUSA, poco dopo il ritorno di Jobs in azienda.

Allo stesso tempo, Apple ha ritirato i suoi prodotti dalla maggior parte dei rivenditori di big box non CompUSA, in un momento in cui Dell era il principale concorrente di Apple e Apple si preparava a lanciare l'iMac originale. Apple ha anche rinnovato il suo negozio online.

Jobs decise di aprire negozi al dettaglio con marchio Apple e assunse il dirigente Ron Johnson, precedentemente di Target, per gestirli all'inizio del 2000.

I primi negozi

(Embed) https://www.youtube.com/watch?v=OJtQeMHGrgc (/ embed)

Il 15 maggio 2001, Apple annunciò che avrebbe aperto 25 negozi al dettaglio quell'anno, inclusi i suoi primi due quel sabato.

I primi negozi, come spiegato da Jobs nel suo video introduttivo, dovevano presentare nella prima parte prodotti come iMac e iBooks, nonché i nuovi PowerBook G4 Titanium e Power Mac. L'iPod, tuttavia, non sarebbe stato rilasciato per altri cinque mesi e, naturalmente, sarebbero passati sei anni prima che l'iPhone arrivasse.

I bambini che usano iMac Flower Power all'angolo di Tyson, il giorno in cui è stato aperto

I bambini che usano iMac Flower Power all'angolo di Tyson, il giorno in cui è stato aperto

Nel negozio erano presenti anche musica, film, foto e una sezione per bambini, nonché videocamere e videocamere digitali non Apple. C'era anche una grande quantità di software in scatola. Anche quando Apple ha cambiato la vendita al dettaglio di mattoni, stava cambiando radicalmente il modo in cui il software veniva venduto, al punto che le applicazioni in scatola ora sembrano peculiari.

Un altro punto di vendita iniziale che è ancora in una qualche forma, tuttavia, è l'incarnazione originale del Genius Bar, che all'epoca presentava immagini di Albert Einstein e altri geni famosi che erano stati inclusi nelle pubblicità "Think Different" di Apple dell'epoca. Jobs posizionò i "geni" nel punto vendita come persone che erano in grado di rispondere alle domande dei clienti Рe se non potevano, c'era una linea fissa per qualcuno a Cupertino che poteva.

Pi√Ļ di 500 fan si sono messi in fila nel negozio Tysons a partire dalla prima alba del primo giorno. Durante il fine settimana, Tysons e Glendale hanno ospitato oltre 7500 visitatori e hanno venduto $ 599.000 in prodotti combinati nei primi due giorni.

L'Apple Store è stato un successo immediato, ma non è stato come se Apple fosse la prima azienda a provarlo. Apple è stata solo la prima azienda a farlo nel modo giusto. Dell e Gateway sono entrati entrambi in punta di piedi prima della vendita di Apple, ad esempio, ma entrambi i loro sforzi sono svaniti rapidamente.

Successo sostenuto

Il negozio Cube di Apple a New York

Il successo dell'Apple Store non √® mai diminuito. Il suo primo fiore all'occhiello urbano, sul Magnificent Mile di Chicago, √® stato aperto nel 2003, con il primo Apple Store internazionale che √® arrivato a Ginza, Tokyo, Giappone, pi√Ļ tardi quell'anno. Cinque anni dopo i primi due negozi, nel 2006, Apple ha aperto la sua iconica posizione "cubo" sulla Fifth Avenue a New York.

Mentre il numero di Apple Store nel mondo ha attraversato 500 con la sua prima sede in Corea, che è stata aperta nel 2018, gli originali non sono stati dimenticati. Il negozio Apple designato numero uno a Glendale, rimane un sito popolare per i pellegrinaggi dei fan. Ma il negozio numero due РTyson's Рè stato ancora il primo ad aprire.

Tempi duri

Mentre Apple ha costantemente aperto un numero sempre maggiore di Apple Store in tutto il mondo dopo i primi Stati Uniti nel 2001, li ha anche chiusi tutti nel 2020. Per circa due mesi, i negozi in tutto il mondo sono stati chiusi a causa del coronavirus e solo lentamente sono stati riaperti.

La Cina è stata la prima a vedere la riapertura degli Apple Store, poi parti dell'Europa, e successivamente quelle selezionate negli Stati Uniti. A ciascuno, ci sono stati orari di apertura ridotti e l'intera atmosfera è cambiata mentre implementavano le procedure di allontanamento sociale e assistenza sanitaria.

In particolare, Apple ha pagato il proprio personale al dettaglio durante l'arresto. √ą facile ritenere che Apple abbia fondi illimitati perch√© √® la pi√Ļ grande azienda al mondo, ma per due mesi ha pagato i salari del personale per oltre 500 negozi.

Deirdre O'Brien (Fonte: Apple)

Deirdre O'Brien (Fonte: Apple)

La società ha inviato pacchetti di assistenza ad alcuni dipendenti e ha anche tenuto ognuno di loro chiaramente aggiornato su ciò che stava accadendo e ciò che Apple stava facendo.

In un'epoca in cui nel migliore dei casi le altre aziende stavano licenziando i dipendenti e, nel peggiore dei casi, procedendo a grandi riduzioni, l'approccio di Apple al suo personale di Apple Store è stato davvero lodevole.

Allo stesso modo, in modo diverso, è stato il bilanciamento di Apple tra vendita al dettaglio e vendita online. Fin dall'inizio, vendeva software in scatola nei negozi ma progettava di spostare le applicazioni online.

Quindi da quando Angela Ahrendts gestiva la vendita al dettaglio e ora che lo è Deirdre O'Brien, la società è riuscita a mantenere occupati sia i negozi fisici sia quelli online. Sarà così che Apple è stata in grado di continuare a vendere bene anche durante i blocchi in tutto il mondo.

Ma è anche stato in grado di aiutare i milioni di persone che furono improvvisamente costrette a lavorare da casa. Anche se non potevano recarsi in un Apple Store locale, potevano ordinare online e ottenere la consegna senza contatto.

Steve Jobs non avrebbe potuto anticipare la pandemia di coronavirus nel 2001, ma i passi che fece subito con Ron Johnson significarono che oggi gli Apple Store possono continuare a sopravvivere anche sotto tali pressioni.

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