Apple pagherà 18 milioni di dollari per risolvere le controversie sul fiasco di FaceTime

La settimana scorsa Apple ha accettato i termini dell'accordo in un'azione legale di classe sostenendo che la società ha "intenzionalmente" rotto FaceTime su iPhone più vecchi, con i membri della classe che avrebbero dovuto ricevere un misero $ 3 ciascuno per i loro guai.

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Rivelato in un tribunale di lunedì, Apple ha accettato di distribuire 18 milioni di dollari ai richiedenti che hanno sostenuto che la società ha effettivamente disabilitato FaceTime sui loro dispositivi iPhone 4 e 4s come misura di risparmio nel 2014.

L'insediamento crea un fondo comune di $ 18 milioni che copre quasi il 30% del danno medio totale stimato dalla dott.ssa Justine S. Hastings, Ph.D., un attore esperto chiamato a misurare la valutazione dell'hardware. Gli avvocati che rappresentano i membri stimati della classe riceveranno $ 3 per ogni dispositivo richiesto, sebbene tale somma possa aumentare se altri richiedenti non incassano i loro assegni.

I rappresentanti delle due classi della causa, Christina Grace e Ken Potter, guadagneranno fino a $ 7.500 ciascuno come premio di incentivo per la loro partecipazione al caso.

L'avvocato di classe ha diritto a ricevere il 30% del fondo comune, ovvero $ 5,4 milioni, nelle spese legali e $ 1,1 milioni nel rimborso delle spese. Gli avvocati per i querelanti stimano le spese a $ 8.398.910.

L'accordo concordato da Apple arriva oltre tre anni dopo che i denuncianti hanno intentato causa contro la società per aver presumibilmente implementato una misura di risparmio che ha "rotto" FaceTime su telefoni più vecchi come la serie iPhone 4.

FaceTime è stato lanciato nel 2010 come tecnologia di videoconferenza di prima parte per iPhone. All'epoca, Apple utilizzava due metodi di trasferimento per trasferire i dati audio e video tra i portatili partecipanti, il primo era una connessione diretta peer-to-peer e un secondo "metodo di inoltro" che si basava su server di terze parti. Le chiamate FaceTime inoltrate venivano instradate attraverso servizi di terze parti gestiti da Akamai e pertanto erano più costose delle tecniche peer-to-peer interne.

Apple si è accontentata della configurazione fino al 2012, quando la tecnologia peer-to-peer dell'azienda è stata trovata in violazione dei brevetti di proprietà di VirentX. La sentenza del tribunale ha costretto Apple a interrompere l'uso dei suoi protocolli di connettività diretta e instradare tutte le chiamate FaceTime attraverso server di inoltro di terze parti. Con il servizio che sta guadagnando popolarità, queste ricche connessioni dati hanno iniziato a costare all'azienda milioni di dollari.

Per evitare i costi del server, Apple ha sviluppato un nuovo protocollo peer-to-peer che è stato introdotto con iOS 7 nel 2013. All'epoca, una parte dei proprietari di iPhone 4 e 4s non era disposta a eseguire l'aggiornamento da iOS 6 in base a report secondo cui il sistema operativo più recente ha causato problemi con i dispositivi legacy.

I querelanti nel caso sostengono che Apple abbia implementato una "FaceTime Break" nel tentativo di costringere gli utenti a iOS 7. Apple ha accusato il problema di compatibilità su un bug, ha affermato la causa, citando la corrispondenza tra due ingegneri del software.

"Ehi, ragazzi. Sto esaminando il contratto Akamai per il prossimo anno. Capisco che abbiamo fatto qualcosa in aprile intorno a iOS 6 per ridurre l'utilizzo del relè", ha detto un responsabile tecnico di Apple in una catena di posta elettronica, secondo il fascicolo. Un altro ingegnere ha dichiarato: "Era un grande utente della larghezza di banda del relè. Abbiamo rotto iOS 6 e l'unico modo per far funzionare FaceTime di nuovo è l'aggiornamento a iOS 7."

Senza iOS 7, i proprietari di iPhone 4 e 4s non potevano utilizzare FaceTime come previsto.

Apple ha combattuto il caso fino a gennaio, quando la società ha accettato di stabilirsi. Termini di deposito dei dettagli del deposito di lunedì.

Law360 riferito sull'insediamento oggi prima.

Sebbene Apple abbia deciso di stabilirsi in California, la società ha trovato più successo in un caso quasi identico in Florida che è stato licenziato ad aprile.

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